Brian R Corbin's Reflections on Religion and Life

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Caritas President Cardinal Rodriguez urges religious leaders to do more on HIV

English

Embargoed until 29 November 2007

Caritas President Cardinal Rodriguez urges religious leaders to do more on HIV

Vatican City, 29 November 2007 – Caritas Internationalis President Cardinal Oscar Rodriguez Maradiaga says religious leaders must be at the forefront of responding to HIV and AIDS.

In a statement to mark World AIDS Day, the Caritas President says that religious leaders can do this by helping to spread accurate information and promoting responsible behaviour to halt the spread of the virus.

Cardinal Rodriguez said, “I welcome the inspiration and motivation provided by the 2007 Worlds AIDS Day theme of ‘Take the Lead. Stop AIDS. Keep the Promise’. Such leadership must be taken on all levels of society in order to respond justly and comprehensively to the global HIV pandemic.

“Religious leaders can, should, and do exercise a leadership role by facilitating accurate information and by promoting responsible behaviour to prevent the further spread of HIV, by giving leadership on providing health, social, and pastoral service to people affected by or vulnerable to the pandemic, and making tangible efforts to eliminate the irrational fear, stigma, and discrimination resulting from this global health challenge.

“I am pleased to note that 2007 marks the 20th year since Caritas made and has kept the promise to accompany the leadership of the Catholic Church in its comprehensive response to AIDS.”

Progress has been made in recent years in tackling the global HIV crisis, including expanded access to treatment and increased funding and political will at national and international level. Still, the pandemic is outpacing the response.

UNAIDS and the World Health Organisation (WHO) estimate that 33.2 million people worldwide are living with HIV. In 2007, 2.5 million people – mainly from poorer countries – became infected with the virus, while 2.1 million people died from AIDS-related illnesses.

Caritas says religious leaders can play an important role, too, in demanding greater leadership, political action, and accountability from governments in making universal access to prevention, treatment, care, and support by 2010 a reality.

Faith-based organisations provide the majority of care to people living with HIV, as much as 70 percent in some sub-Saharan African countries. Over the years, Caritas has focused on building up the Catholic Church’s response by contributing technical expertise in the design of HIV programmes, training, research, advocacy, and information sharing on best practises, and by linking up this response across the international healthcare community.

Please contact Patrick Nicholson at 0039 06 698 79725 or 0039 334 3590700 or nicholson@caritas.va

Spanish

Embargoed until 29 November 2007

El Presidente de Caritas exhorta a los líderes religiosos para un mayor empeño en la lucha contra el SIDA

Ciudad del Vaticano, 29 de noviembre 2007 – El Presidente de Caritas Internationalis, el Cardinal Óscar Andrés Rodríguez Maradiaga, exhorta a los líderes religiosos para que estén siempre en la vanguardia de la lucha contra el VIH y el SIDA.

En unas declaraciones, en ocasión del Día Mundial del SIDA, el Presidente de Caritas Internationalis asegura que los líderes religiosos pueden ayudar a difundir información detallada y a promover un comportamiento responsable, con el fin de frenar la difusión del virus.

El Cardinal Rodríguez afirma: “Es de particular inspiración y motivación el tema elegido este año para conmemorar el Día Mundial del SIDA: ‘Asume el liderazgo. Detener el SIDA. Mantener la promesa’. Ese liderazgo tiene que ser asumido en todos los planos de la sociedad, con el fin de responder de manera adecuada y exhaustiva a la pandemia del VIH.”

“Los líderes religiosos pueden, y deben, ejercer un rol relevante, facilitando información minuciosa y promoviendo un comportamiento responsable, en la prevención de la ulterior difusión del VIH. Deben ser líderes en la provisión de servicios de salud y pastorales a los afectados por o vulnerables a la pandemia. Además, hay que hacer tangibles los esfuerzos para eliminar el temor irracional, el estigma y la discriminación, derivados de este reto a la salud mundial.”

“He notado con satisfacción que el 2007 marca el 20.º año desde que Caritas hizo, y todavía mantiene, la promesa de acompañar a los líderes de la Iglesia católica en su respuesta exhaustiva al SIDA.”

Ha habido progresos en los últimos años, en nuestra lucha mundial contra el SIDA, como un mayor acceso al tratamiento y el incremento de fondos, así como voluntad política, en ámbito nacional e internacional. Aunque la difusión de la pandemia es todavía mayor que la respuesta.

ONUSIDA y la Organización Mundial de la Salud (OMS) estiman que 33,2 millones de personas de todo el mundo viven con el VIH. En el 2007, 2,5 millones de personas – sobre todo en los países más pobres – se contagiaron, mientras 2,1 millones de personas murieron a causa de enfermedades relacionadas con el SIDA.

Para Caritas, los líderes religiosos pueden desempeñar un rol importante también, exigiendo mayor liderazgo, acción política y responsabilidad de los gobiernos, haciendo realidad el acceso universal a la prevención, los tratamientos, la asistencia y la ayuda para 2010.

Las organizaciones confesionales son la que ofrecen la mayor parte de la asistencia a las personas que viven con el VIH, tanto como el 70% en los países del África subsahariana. Con los años, Caritas se ha centrado en consolidar la respuesta de la Iglesia católica, contribuyendo con nuestras capacidades en el diseño de programas sobre el VIH, capacitación, investigación, incidencia e información sobre mejores prácticas, así como vinculando esta respuesta a toda la comunidad internacional de la asistencia sanitaria.

Contactar: Patrick Nicholson – 0039 06 698 797 25; 0039 334 3590 700 o nicholson@caritas.va

French

Embargoed until 29 November 2007

Le Président de Caritas, le cardinal Rodriguez, exhorte les dirigeants religieux à faire davantage pour lutter contre le VIH

Cité du Vatican, le 29 novembre 2007 – Le Président de Caritas Internationalis, le cardinal Oscar Rodriguez Maradiaga, estime que les dirigeants religieux doivent être au tout premier rang de la lutte contre le VIH et le sida.

Dans une déclaration marquant la Journée mondiale du sida, le Président de Caritas a expliqué que, pour ce faire, les dirigeants religieux devaient contribuer à diffuser des informations exactes et promouvoir les comportements responsables pour stopper la propagation du virus.

Le cardinal Rodriguez a déclaré “Je me réjouis de l’inspiration et de la motivation fournies par le thème de la Journée mondiale du sida 2007 ‘Appel au leadership. Stop sida. Tenez la promesse’. Ce leadership doit être pris à tous les niveaux de la société si l’on veut répondre à la pandémie mondiale du VIH avec justesse et dans sa totalité.

“Les dirigeants religieux peuvent assurer, doivent assurer et assurent effectivement un rôle de leadership, en contribuant à diffuser des informations exactes et en promouvant les comportements responsables pour prévenir la poursuite de la propagation du VIH, en prenant des initiatives visant la fourniture de services sanitaires, sociaux et pastoraux aux personnes touchées par la pandémie, ou qui y sont exposées, et en faisant des efforts tangibles pour éliminer la peur irrationnelle, la stigmatisation et la discrimination générées par cet enjeu de santé mondial.

“Je suis heureux de constater que 2007 marque la 20ème année depuis que Caritas a fait et tenu la promesse d’accompagner le leadership de l’Eglise catholique dans sa réponse globale face au sida”.

Des progrès ont été faits ces dernières années pour traiter la crise mondiale du VIH, y compris l’accès élargi au traitement et le financement et la volonté politique accrus aux échelons national et international. Mais la pandémie continue à aller plus vite que la réponse.

L’ONUSIDA et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estiment que 33,2 millions de personnes dans le monde vivent avec le VIH. En 2007, 2,5 millions de personnes – essentiellement des pays les plus pauvres – ont été infectées par le virus tandis que 2,1 millions sont décédées de maladies opportunistes liées au sida.

Caritas estime que les dirigeants religieux peuvent également jouer un rôle important, en demandant davantage de leadership, d’action politique et de responsabilité de la part des gouvernements pour que l’accès universel d’ici à 2010 à la prévention, au traitement, à la prise en charge et à l’appui en matière de VIH devienne réalité.

Les organisations confessionnelles fournissent la majorité des soins aux personnes vivant avec le VIH, par exemple, jusqu’à 70% dans certains pays de l’Afrique subsaharienne. Au fil des ans, Caritas s’est attachée à élaborer la réponse de l’Eglise catholique, en apportant des contributions sous la forme de connaissances techniques pour la conception de programmes relatifs au VIH, formations, recherche, actions de plaidoyer et partage des informations sur les meilleures pratiques, et en intégrant cette réponse dans la communauté sanitaire internationale.

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